Tuesday, 24 September 2013

20 Books in 2013 Challenge! : I'm a Winner!


I'm feeling good now.
I reached my goal of reading 20 books in 2013. In fact, up until now, I have read 21 books in total.
Here are my list of read books:

1. Haunting Violet
2. Divergent
3. Insurgent
4. Harry Potter and the Philosopher Stone
5. Harry Potter and the Chamber of Secret
6. Harry Potter and the Prisoner of Azkaban
7. The Fault in Our Stars
8. The Diary of A Young Girl
9. Alice's Adventures in Wonderland
10. Aku Bercerita (Malay)
11. Through The Looking Glass
12. The 5th Wave
13. Misteri Lif Berhantu (Malay)
14. Vila Puaka (Malay)
15. Hantu Gadis Opera (Malay)
16. Ashes
17. Shadows
18. Asrama (Malay)
19. Bisik (Malay)
20. The Beginning of Everything
21. Elegy (Hereafter #3)

So, in the end, I worked my lazy ass and picked up Ashes by Ilsa J. Bick. Gosh, I'd never thought that I will finished it. By the way, that book start out a bit boring. You need to read until 5/8 of the book to experience its awesomeness. It started a bit slow. And I don't really like a slow-paced book. You can kill me for saying that. Now when I think about it, maybe it was the reason why I preferred English book more than Malay book. Quite a few Malay books are slow-paced and usually they have a flawless female main character whom I had the urge to bitchslap. Yeah, I hate Mary Sue.

Please, I beg you, Malay novel's writer, please, stop creating Mary Sue.

But I guess, maybe it's just me. Because there are many readers out there who loves reading a Mary Sue novels. Correct me if I'm wrong.

So yeah, that's all. Until next time.

Wednesday, 4 September 2013

Hantu Gadis Opera



Tajuk asal: RoengMaHoRaSob

Penulis: Phakinai

Muka surat: 385

Sinopsis: Selepas membuat liputan berita tentang aktiviti pembersihan sebuah kawasan perkuburan Cina, Narut diganggu roh seorang gadis. "Carilah aku sebelum nyawamu melayang..." Kata-kata yang begitu menakutkannya.

Tidak tahan diganggu, Narut cuba menyiasat dan mendapat tahu bahawa roh yang mengganggunya ialah roh gadis bernama Ah Chu, primadona opera Cina yang mati dalam kebakaran sebuah panggung opera tempat dia bekerja. Lebih mengejutkan lagi, Ah Chu mungkin mati dibunuh, dan siapa dalang di sebalik pembunuhan Ah Chu.
Angkara siapakah semua itu? Berakhirkah gangguan yang menghantui Narut?
Mungkin tidak!
*Sinopsis diambil daripada pelangibooks.com

Ulasan saya: Narut merupakan seorang wartawan yang rajin dan juga sering dibuli bosnya, Phi Yam. Misteri menyelubungi Narut dan roh gadis yang bernama Ah Chu mengikuti Narut ke mana sahaja selepas Narut membuat liputan tentang aktiviti pembersihan kubur Cina. Gadis itu ingin Narut menyelongkar misteri di sebalik kematiannya. Penyiasatan Narut akhirnya membawanya kepada sebuah kumpulan opera Cina, Tee Sui Ferng Hua. Di sana Narut mengenali beberapa orang pelakon yang dirasakannya merupakan dalang sebenar dalam kematian Ah Chu. Adakah Siang Siang, gadis yang dikenali dengan sifat sombong dan cemburu pada Ah Chu, atau Ah Leng, satu-satunya lelaki yang dicintai Ah Chu ialah pembunuhnya? Mungkinkah ada orang lain di sebalik kematian Ah Chu? Keadaan menjadi semakin kalut apabila dendam membawa padah. Ah Chu ingin menarik semua yang mendendaminya ke neraka. Mereka yang berniat untuk membunuhnya, mereka yang cuma melihatnya terkapai-kapai meminta pertolongan di saat kematiannya, namun tidak mahu menolongnya, mereka yang tidak mendendaminya namun terlibat secara tidak sengaja dalam kematiannya, semua akan dibawanya...ke neraka!

Pada pandangan saya, cerita ini diolah dengan sangat menarik. Jalan ceritanya dipenuhi dengan unsur misteri. Orang yang disangkakan sebagai pembunuh utama akhirnya didapati tidak terlibat dalam pembunuhan tersebut. Sehingga ke akhir cerita saya tidak dapat mengenal pasti pembunuh sebenarnya. Rantaian peristiwa pembunuhan juga disusun teratur. Tiada babak yang memeningkan kepala memandangkan cerita ditulis dengan bahasa yang mudah difahami (kredit kepada penterjermah cerita ini juga). Babak yang menakutkan bagi saya ialah setiap kali hantu Ah Chu muncul dengan badannya yang rentung dan dengan daging kulitnya dapat dilihat. Sedangkan Narut sendiri merayu kepada Ah Chu agar memunculkan diri dalam keadaan yang baik, dan bukannya dalam keadaan yang menakutkan. Babak yang menyentuh hati saya apabila Narut telah menyempurnakan hajat terakhir Ah Chu sambil berkata "Ah Chu, semoga awak tenang dan dilahirkan semula pada zaman yang baik. Maafkan semua kesalahan orang pada awak."

Buat baik dibalas baik. Itulah pengakhiran novel ini. Pengakhiran yang berjaya membuat saya tersenyum lebar walaupun telah banyak membuat kening saya berkerut di sepanjang cerita.

Bintang: 10/10

Akhir sekali, novel ini wajib dibeli jika anda merupakan peminat novel genre seram, dan, jika anda bukan peminat genre seram, novel ini mampu membuat anda tertarik untuk membaca helain seterusnya hinggalah anda tidak sedar yang akhirnya anda telah menghabiskan novel ini dengan sekali duduk.

Sumber gambar: pelangibooks.com

Friday, 30 August 2013

20 Books In A Year

My 2013 resolutions included reading 20 books in a year. As per today, I had reached my 14th books. I still have six books left to read in order to reach my goal. These are the books I have read in this year. They are in English and Malay language.

1. Haunting Violet
2. Divergent
3. Insurgent
4. Harry Potter and the Philosopher Stone
5. Harry Potter and the Chamber of Secret
6. Harry Potter and the Prisoner of Azkaban
7. The Fault in Our Stars
8. The Diary of A Young Girl
9. Alice's Adventures in Wonderland
10. Through The Looking-Glass
11. Aku Bercerita (Malay)
12. The 5th Wave
13. Misteri Lif Berhantu (Malay)
14. Vila Puaka (Malay)

I had read The Fault in Our Stars and The Diary of A Young Girl two times this year. Those books are just too good. I love them. I was planning to read the fourth book in Harry Potter series but the size of the book intimidated me. It was big and heavy and...and...I want to cry. It was my least favourite movie in all Harry Potter movies. I just want to skip the book and read the fifth book already but I couldn't. I need to finish it before I move on to the other books.

I was reading Ashes by Ilsa J. Bick but I dropped the book halfway through it. Suddenly the story fail to made me keep reading it. I was planning on continuing the book after I finished the other books. By 'other', I mean like three or more books.

Oh yeah,  I love reading...

Thursday, 29 August 2013

Vila Puaka


Tajuk asal: The Dome

Penulis: Phakinai

Muka surat: 419

Sinopsis: Berbuat jahat, maka jahatlah balasannya. Sesiapa pernah melakukan kesalahan, akibatnya akan datang jua kepadanya... meskipun dia mungkin sudah lupa.
Menjadi anak yatim piatu dalam usia muda, Alice dan Aim diambil sebagai anak angkat oleh Puan Miria, sebelum dibawa ke sebuah vila terpencil.
Siapa sebenarnya Puan Miria? Apakah yang tidak kena dengan vilanya? Adakah vila itu berhantu? Benarkah roh yang menempati anak patung kayu sedang membalas dendam?
Kenyataan sebenar rupa-rupanya lebih dahsyat daripada itu...
*Sinopsis diambil daripada pelangibooks.com

Ulasan saya: Saya terpesona. Ya, itulah yang terlintas di dalam kepala saya sebaik habis membaca novel ini. Sungguh berlainan dengan novel seram yang pernah saya baca. Karakter Alice di dalam novel ini digambarkan dengan sempurna bagi saya. Wataknya sebagai kakak yang sangat melindungi adiknya, Aim, selepas kematian ibu mereka cukup memberi kesan di hati saya. Selain itu, Alice juga memiliki sifat ingin tahu yang kuat. Malahan, sifat ingin tahu itu cukup untuk menyingkirkan rasa takut di hatinya. Sebaik sahaja tiba di 'rumah baru' mereka, Alice dan Aim dikejutkan dengan keadaan aneh Puan Miria yang bercakap dengan anak patung kayu! Sangka Puan Miria, roh anaknya yang telah mati itu mendiami badan anak patung kayu tersebut. Malam pertama di vila tersebut, Alice dapat merasakan ada sesuatu tersembunyi di vila itu. Sesuatu yang menyeramkan!

Keadaan bertambah teruk apabila Alice melihat seseorang cuba meletakkan 'sesuatu' di dalam minuman Puan Miria. Adakah Puan Miria benar-benar kurang waras atau adakah ubat tersebut yang membuatkan keadaannya bertambah teruk? Alice ingin menyiasat perkara itu. Dia memerlukan pertolongan seseorang, namun siapa yang harus dipercayainya? Adakah Sara, si pembantu rumah yang kadangkala berkelakuan mencurigakan atau Doktor Dane, doktor yang merawat Puan Miria? Alice akhirnya membuat keputusannya. Namun keputusan untuk menolong Puan Miria membawa padah. Alice sudah gila. Satu-satu adik yang dimilikinya sebenarnya tidak wujud lagi. Benarkah apa yang dirasakan Alice selama ini? Atau itu hanyalah salah satu daripada ilusinya?

Keseluruhannya, novel ini mantap dari segi jalan cerita dan watak. Penamatnya juga jauh berbeza daripada apa yang saya sangkakan dan ia langsung tidak mendukacitakan peminat novel seram seperti saya. 'Buat jahat dibalas jahat', itulah tunjang novel ini. Banyak perkara yang disimpan sebagai rahsia terlerai satu-persatu di pengakhiran novel ini. Kadangkala mempercayai naluri itu lebih baik daripada mempercayai apa yang dilihat. Bagi saya, itu juga salah satu daripada pengajaran di dalam novel ini. 

Bintang: 9/10

Dan mengapa saya memberi 9 daripada 10 bintang? Sebabnya adalah cara misteri ini dileraikan hampir sama seperti cara novel 'Misteri Lif Berhantu'. Sejujurnya, saya tidak pasti novel yang mana satu keluar dahulu memandangkan saya membeli novel-novel tersebut pada hari yang sama. Jadi, tolak satu bintang untuk itu. Err...mungkin boleh tolak separuh bintang sahaja kot...

Apapun, jika anda melihat novel ini terletak di dalam rak buku di kedai, saya rekomenkan anda untuk membelinya.

Sumber gambar: pelangibooks.com

Saturday, 24 August 2013

Misteri Lif Berhantu

Tajuk asal: The Lift

Penulis: Phakinai

Muka surat: 407

Sinopsis: Keadaan di fakulti perubatan itu begitu menyeramkan. Sebagai pustakawan yang baru bertugas di fakulti itu, Paeng rasa terganggu. Tinggal bersendirian di rumah yang terpencil, ditambah lagi dengan suasana fakulti perubatan yang sunyi dan menyeramkan, membuat Paeng semakin diburu ketakutan. Rasa takut itu sebenarnya tidak seberapa. Kenyataan bahawa lif di dalam bangunan universiti tempat dia bertugas berhantu, lebih menakutkan lagi! Suatu pembunuhan kejam dikatakan pernah berlaku di dalam lif itu. Paeng pada mulanya tidak percaya, sehinggalah dia terserempak sendiri, beberapa kali, dengan roh yang mengganggu. Gadis itu cuba menyelongkar rahsia, tanpa menyedari bahawa dia yang sebenarnya menjadi buruan...

*Sinopsis diambil daripada pelangibooks.com

Ulasan saya: Jalan cerita novel ini tersusun dan dipenuhi dengan unsur saspens. Watak Paeng yang merupakan pustakawan baru, digambarkan sebagai gadis penakut yang diganggu oleh makhluk halus sejak dia 'menegur' sesuatu di dalam fakulti perubatan itu. Kehadiran Paeng di fakulti perubatan tersebut disambut baik oleh Pak Cik Daeng yang bekerja sebagai pengawal keselamatan di fakulti tersebut. Tinggal di kauters guru yang terletak tidak jauh dari tempatnya bekerja, hampir setiap malam Paeng bermimpikan seorang gadis yang menyuruh Paeng untuk mencari mayatnya jika tidak mahu menerima nasib buruk. Satu benda yang Paeng pasti, gadis itu mati di dalam fakulti tersebut namun, tiada siapa yang tahu di mana mayatnya disembunyikan! Paeng turut berkenalan dengan Encik Issada, pensyarah anatomi yang mengajar di fakulti tersebut. Melalui Issada, Paeng turut mengenali Doktor Jui, kawan baik Issada. Kehadiran Ratri sebagai teman berbual turut menyenangkan hati Paeng yang sentiasa diselubungi ketakutan. Namun, betulkah cuma roh gadis itu sahaja yang mengejarnya?

Novel ini turut memaparkan pelbagai misteri yang tersembunyi di dalam fakulti perubatan itu. Dendam dan fitnah dua orang kawan rapat akhirnya bertukar menjadi tragedi berdarah. Satu-persatu watak di dalam novel ini mati dalam keadaan yang mengerikan. Namun setiap kematian itu membawa kita ke babak seterusnya. Misteri terungkai satu persatu hingga watak utama novel ini tertipu dengan salah satu helah si jahat yang bertopengkan manusia. Pengakhiran novel ini juga tidak mendukacitakan.

Keseluruhannya, novel ini membuatkan kita terfikir akan lumrah kehidupan manusia yang dipenuhi dengan penipuan, buruk sangka, dan hasad dengki. Melalui novel ini kita boleh melihat bagaimana Paeng tertipu dengan penipuan orang yang disangka 'sahabatnya' hinggakan orang yang tidak bersalah menjadi mangsa. Kesilapan Paeng di masa lalu juga akhirnya memakan diri sendiri apabila dia terkurung keseorangan di dalam dunia di mana tiada siapa dapat menyelamatkannya. 

Teknik penulisan yang digunakan dalam novel ini mudah dan ringkas. Tiada ayat yang terlalu berbunga-bunga. Jalan ceritanya mudah dihayati dan aliran ceritanya mantap.

Bintang: 8/10

Jika anda peminat genre seram dan misteri, saya rekomenkan buku ini kepada anda. Percayalah, anda tidak akan menyesal membacanya!

Sumber gambar: pelangibooks.com

Monday, 8 July 2013

Divergent

I know it's kind of late to review this book because I finished it 5 months ago. But still, I wanted to share my thoughts and feelings toward this awesome novel. 

Author: Veronica Roth

Pages: 487

Synopsis: In Beatrice Prior's dystopian Chicago world, society is divided into five factions, each dedicated to the cultivation of a particular virtue--Candor (the honest), Abnegation (the selfless), Dauntless (the brave), Amity (the peaceful), and Erudite (the intelligent). On an appointed day of every year, all sixteen-year-olds must select the faction to which they will devote the rest of their lives. For Beatrice, the decision is between staying with her family and being who she really is--she can't have both. So she makes a choice that surprises everyone, including herself.

During the highly competitive initiation that follows, Beatrice renames herself Tris and struggles alongside her fellow initiates to live out the choice they have made. Together they must undergo extreme physical tests of endurance and intense psychological simulations, some with devastating consequences. As initiation transforms them all, Tris must determine who her friends really are--and where, exactly, a romance with a sometimes fascinating, sometimes exasperating boy fits into the life she's chosen. But Tris also has a secret, one she's kept hidden from everyone because she's been warned it can mean death. And as she discovers unrest and growing conflict that threaten to unravel her seemingly perfect society, she also learns that her secret might help her save those she loves . . . or it might destroy her.

*Synopsis taken from goodreads.com

My review:
If I can only describe the book in one sentence, that would be "I can't stop thinking about this book". This is the first dystopian book that I've ever read in my entire awesome-filled life. Totally awesome. I must thanks the booktuber because they introduced me to this book.

Beatrice Prior is a strong heroine. By strong, I did not mean she's capable of killing a bear with her bare hands. Err...maybe she can. Anyway, she was born into an Abnegation family, which taught her to become a selfless person. But Beatrice herself find being selfless is hard for her, unlike her older brother, Caleb. When she reaches the age of 16, she must take an aptitude test to determine which faction she belongs to. The result of the test is surprising. Beatrice did not fit any of the faction. She has equal aptitude for being an Abnegation, Erudite, and Dauntless. This makes her 'Divergent', and she is warned to keep this from anyone. She could not even tell a soul about it, not even her family. During the choosing day, not wanting to become like her fellow Abnegation family and friends, and not wanted to be a power thirsty person like the leader of Erudite, Beatrice choose Dauntless. She is shocked to find out that her brother choose to be an Erudite.
 

During the initiation stages (the stages where all the new faction-transfer people need to go through before they are accepted as full-fledged Dauntless members), Beatrice,now naming herself Tris, made friends with another faction-transfer initiates; Christina, Al, and Will. They later become best friends and help each other during the stages. The stages are broken into three. The first stage is earning how to handle guns and knives as well as engaging in hand-to-hand combat. The second stage is simulations, much like during the aptitude tests, in which they will encounter various fears or scenarios merely symbolic of their fears, and they are tested by how quickly they are able to calm down. The final stage is fear landscape test. Tris ranks sixth for the first stage. She ranks first in the second test, which she calmly endure since she has the ability to manipulate the situation during the simulation since she's a Divergent. Later, Peter, Drew and Al (one of her best friend) attack her and try to throw her into the chasm at the Dauntless headquarters. Luckily Four (her instructor) steps in and rescues her. Al later begs Tris's forgiveness, but she rejects him, leading him to later commit suicide out of guilt.

All of them prepares for the last stage of the initiation test and Four let Trish to look at his fear landscape. Trish discover that Four real name is Tobias, and he is the son of the Abnegation leader, Marcus Eaton. Tobias left Abnegation in order to escape Marcus abusive behaviour towards him and that he earned the nickname 'Four' because he only has four fears in his life. The last initiation test are design to gather all the fears a person has and they must use the skills from previous test to break free from their fears. Tris encounters a total of seven fears during the last stages; getting eaten alive by crows, drowning while trapped in a glass tank, drowning in the ocean, being burned at the stake by Peter, being kidnapped by assailants, having an intimate relationship with Tobias, and being forced to shoot her family. Tris and all other Dauntless members are injected with a new serum that able to track people in case they ever go missing. Tris is ranked first in the final ranking. While still celebrating her victory, Tris realizes that the Erudite plan to control the Dauntless through a simulation via the new serum and that is how they will make them attack Abnegation. The serum made the Dauntless become hypnotized into marching on an attack towards the Abnegation. However, the serum did not effect Tris and Tobias as they are Divergent. Together, they need to save the Abnegation before the hypnotized Dauntless kills all the Abnegation.


What I really like about this story is the way Tris improve herself over the course of the book in order to become a strong person. The blossoming love between Tris and Four also exciting. Although being a Dauntless, Tris is noted to still have some Abnegation quality in her.

Stars: 8/10

If you haven't read this book yet, I strongly recommend you to do so. Now, I am waiting for the last book in the Divergent trilogy to come out in October. I'm bloody excited! Hurry up October!

Bye~

*Picture taken from goodreads.com