Friday, 30 August 2013

20 Books In A Year

My 2013 resolutions included reading 20 books in a year. As per today, I had reached my 14th books. I still have six books left to read in order to reach my goal. These are the books I have read in this year. They are in English and Malay language.

1. Haunting Violet
2. Divergent
3. Insurgent
4. Harry Potter and the Philosopher Stone
5. Harry Potter and the Chamber of Secret
6. Harry Potter and the Prisoner of Azkaban
7. The Fault in Our Stars
8. The Diary of A Young Girl
9. Alice's Adventures in Wonderland
10. Through The Looking-Glass
11. Aku Bercerita (Malay)
12. The 5th Wave
13. Misteri Lif Berhantu (Malay)
14. Vila Puaka (Malay)

I had read The Fault in Our Stars and The Diary of A Young Girl two times this year. Those books are just too good. I love them. I was planning to read the fourth book in Harry Potter series but the size of the book intimidated me. It was big and heavy and...and...I want to cry. It was my least favourite movie in all Harry Potter movies. I just want to skip the book and read the fifth book already but I couldn't. I need to finish it before I move on to the other books.

I was reading Ashes by Ilsa J. Bick but I dropped the book halfway through it. Suddenly the story fail to made me keep reading it. I was planning on continuing the book after I finished the other books. By 'other', I mean like three or more books.

Oh yeah,  I love reading...

Thursday, 29 August 2013

Vila Puaka


Tajuk asal: The Dome

Penulis: Phakinai

Muka surat: 419

Sinopsis: Berbuat jahat, maka jahatlah balasannya. Sesiapa pernah melakukan kesalahan, akibatnya akan datang jua kepadanya... meskipun dia mungkin sudah lupa.
Menjadi anak yatim piatu dalam usia muda, Alice dan Aim diambil sebagai anak angkat oleh Puan Miria, sebelum dibawa ke sebuah vila terpencil.
Siapa sebenarnya Puan Miria? Apakah yang tidak kena dengan vilanya? Adakah vila itu berhantu? Benarkah roh yang menempati anak patung kayu sedang membalas dendam?
Kenyataan sebenar rupa-rupanya lebih dahsyat daripada itu...
*Sinopsis diambil daripada pelangibooks.com

Ulasan saya: Saya terpesona. Ya, itulah yang terlintas di dalam kepala saya sebaik habis membaca novel ini. Sungguh berlainan dengan novel seram yang pernah saya baca. Karakter Alice di dalam novel ini digambarkan dengan sempurna bagi saya. Wataknya sebagai kakak yang sangat melindungi adiknya, Aim, selepas kematian ibu mereka cukup memberi kesan di hati saya. Selain itu, Alice juga memiliki sifat ingin tahu yang kuat. Malahan, sifat ingin tahu itu cukup untuk menyingkirkan rasa takut di hatinya. Sebaik sahaja tiba di 'rumah baru' mereka, Alice dan Aim dikejutkan dengan keadaan aneh Puan Miria yang bercakap dengan anak patung kayu! Sangka Puan Miria, roh anaknya yang telah mati itu mendiami badan anak patung kayu tersebut. Malam pertama di vila tersebut, Alice dapat merasakan ada sesuatu tersembunyi di vila itu. Sesuatu yang menyeramkan!

Keadaan bertambah teruk apabila Alice melihat seseorang cuba meletakkan 'sesuatu' di dalam minuman Puan Miria. Adakah Puan Miria benar-benar kurang waras atau adakah ubat tersebut yang membuatkan keadaannya bertambah teruk? Alice ingin menyiasat perkara itu. Dia memerlukan pertolongan seseorang, namun siapa yang harus dipercayainya? Adakah Sara, si pembantu rumah yang kadangkala berkelakuan mencurigakan atau Doktor Dane, doktor yang merawat Puan Miria? Alice akhirnya membuat keputusannya. Namun keputusan untuk menolong Puan Miria membawa padah. Alice sudah gila. Satu-satu adik yang dimilikinya sebenarnya tidak wujud lagi. Benarkah apa yang dirasakan Alice selama ini? Atau itu hanyalah salah satu daripada ilusinya?

Keseluruhannya, novel ini mantap dari segi jalan cerita dan watak. Penamatnya juga jauh berbeza daripada apa yang saya sangkakan dan ia langsung tidak mendukacitakan peminat novel seram seperti saya. 'Buat jahat dibalas jahat', itulah tunjang novel ini. Banyak perkara yang disimpan sebagai rahsia terlerai satu-persatu di pengakhiran novel ini. Kadangkala mempercayai naluri itu lebih baik daripada mempercayai apa yang dilihat. Bagi saya, itu juga salah satu daripada pengajaran di dalam novel ini. 

Bintang: 9/10

Dan mengapa saya memberi 9 daripada 10 bintang? Sebabnya adalah cara misteri ini dileraikan hampir sama seperti cara novel 'Misteri Lif Berhantu'. Sejujurnya, saya tidak pasti novel yang mana satu keluar dahulu memandangkan saya membeli novel-novel tersebut pada hari yang sama. Jadi, tolak satu bintang untuk itu. Err...mungkin boleh tolak separuh bintang sahaja kot...

Apapun, jika anda melihat novel ini terletak di dalam rak buku di kedai, saya rekomenkan anda untuk membelinya.

Sumber gambar: pelangibooks.com

Saturday, 24 August 2013

Misteri Lif Berhantu

Tajuk asal: The Lift

Penulis: Phakinai

Muka surat: 407

Sinopsis: Keadaan di fakulti perubatan itu begitu menyeramkan. Sebagai pustakawan yang baru bertugas di fakulti itu, Paeng rasa terganggu. Tinggal bersendirian di rumah yang terpencil, ditambah lagi dengan suasana fakulti perubatan yang sunyi dan menyeramkan, membuat Paeng semakin diburu ketakutan. Rasa takut itu sebenarnya tidak seberapa. Kenyataan bahawa lif di dalam bangunan universiti tempat dia bertugas berhantu, lebih menakutkan lagi! Suatu pembunuhan kejam dikatakan pernah berlaku di dalam lif itu. Paeng pada mulanya tidak percaya, sehinggalah dia terserempak sendiri, beberapa kali, dengan roh yang mengganggu. Gadis itu cuba menyelongkar rahsia, tanpa menyedari bahawa dia yang sebenarnya menjadi buruan...

*Sinopsis diambil daripada pelangibooks.com

Ulasan saya: Jalan cerita novel ini tersusun dan dipenuhi dengan unsur saspens. Watak Paeng yang merupakan pustakawan baru, digambarkan sebagai gadis penakut yang diganggu oleh makhluk halus sejak dia 'menegur' sesuatu di dalam fakulti perubatan itu. Kehadiran Paeng di fakulti perubatan tersebut disambut baik oleh Pak Cik Daeng yang bekerja sebagai pengawal keselamatan di fakulti tersebut. Tinggal di kauters guru yang terletak tidak jauh dari tempatnya bekerja, hampir setiap malam Paeng bermimpikan seorang gadis yang menyuruh Paeng untuk mencari mayatnya jika tidak mahu menerima nasib buruk. Satu benda yang Paeng pasti, gadis itu mati di dalam fakulti tersebut namun, tiada siapa yang tahu di mana mayatnya disembunyikan! Paeng turut berkenalan dengan Encik Issada, pensyarah anatomi yang mengajar di fakulti tersebut. Melalui Issada, Paeng turut mengenali Doktor Jui, kawan baik Issada. Kehadiran Ratri sebagai teman berbual turut menyenangkan hati Paeng yang sentiasa diselubungi ketakutan. Namun, betulkah cuma roh gadis itu sahaja yang mengejarnya?

Novel ini turut memaparkan pelbagai misteri yang tersembunyi di dalam fakulti perubatan itu. Dendam dan fitnah dua orang kawan rapat akhirnya bertukar menjadi tragedi berdarah. Satu-persatu watak di dalam novel ini mati dalam keadaan yang mengerikan. Namun setiap kematian itu membawa kita ke babak seterusnya. Misteri terungkai satu persatu hingga watak utama novel ini tertipu dengan salah satu helah si jahat yang bertopengkan manusia. Pengakhiran novel ini juga tidak mendukacitakan.

Keseluruhannya, novel ini membuatkan kita terfikir akan lumrah kehidupan manusia yang dipenuhi dengan penipuan, buruk sangka, dan hasad dengki. Melalui novel ini kita boleh melihat bagaimana Paeng tertipu dengan penipuan orang yang disangka 'sahabatnya' hinggakan orang yang tidak bersalah menjadi mangsa. Kesilapan Paeng di masa lalu juga akhirnya memakan diri sendiri apabila dia terkurung keseorangan di dalam dunia di mana tiada siapa dapat menyelamatkannya. 

Teknik penulisan yang digunakan dalam novel ini mudah dan ringkas. Tiada ayat yang terlalu berbunga-bunga. Jalan ceritanya mudah dihayati dan aliran ceritanya mantap.

Bintang: 8/10

Jika anda peminat genre seram dan misteri, saya rekomenkan buku ini kepada anda. Percayalah, anda tidak akan menyesal membacanya!

Sumber gambar: pelangibooks.com